Du Chlordécone dans les lasagnes ? Ah non, dans les bananes

Par Jean-Jacob Bicep Député européen

Je méconnais les règles de la physique médiatique, mais assurément elles existent. Comment expliquer sinon, que certaines nouvelles pèsent des tonnes et que d’autres pèsent moins qu’une plume ? Pourquoi par exemple, un tel engouement des rédactions sur « la crise des lasagnes de cheval » et à peine un bruissement d’ailes sur le dossier du chlordécone ? Le trébuchet médiatique est terriblement injuste.

« Chlordé… quoi ? », me direz vous ? Chlordécone. Une molécule contenue dans le pesticide pulvérisé sur les plants de banane en Guadeloupe et Martinique des années durant, empoisonnant ainsi la terre de ces îles. il s’agit de l’un des plus grands scandales environnementaux de ces dernières années, qui malgré les efforts inlassables des lanceurs d’alerte, n’a pas encore entraîné une réponse forte de la part des pouvoirs publics.

Résumons. Le chlordécone appartient aux tout premiers insecticides mis sur le marché, comme le DDT ou le lindane. Très vite, leur nocivité est avérée. En 1976, les Etats-Unis interdisent le chlordécone, et dès 1979 l’Organisation mondiale de la santé (OMS) déclare le pesticide « possiblement cancérogène pour l’homme et perturbateur endocrinien ».

Liberté de polluer pour les Békés

Mais voilà : suite à des cyclones qui causèrent d’importants dégâts pour les bananeraies des Antilles, les planteurs de banane réclament du chlordécone pour lutter contre le charançon. En 1981, le ministère de l’Agriculture accède à leur demande. La société Laurent de Laguarigue, grosse plantation béké martiniquaise, rachète le brevet. La pollution peut continuer. Des études accablantes [PDF] conduisent cependant le gouvernement à interdire l’utilisation du chlordécone en1990.

Mais comme, visiblement, la liberté de polluer est inscrite dans la déclaration des droits de l’homme et du béké, les planteurs obtiendront encore pourtant deux dérogations successives leur permettant d’utiliser le funeste pesticide jusqu’en 1993. Avec des conséquences dont la gravité doit heurter la conscience. Jugez-vous mêmes.

Une contamination pour plusieurs siècles

Entre 1973 et 1993, l’utilisation du pesticide a entraîné la contamination des sols, des récoltes et des nappes phréatiques. La partie de la population qui cultive ses propres légumes n’est pas épargnée, et les expositions persisteront pendant plusieurs siècles.

Et ce n’est pas sans conséquence sanitaire pour la population. Le fait d’avoir été exposé au pesticide est associé à un risque augmenté de développer le cancer de la prostate, ’’notamment chez les personnes possédant une concentration en chlordécone supérieure à 1 microgramme par litre de sang’’ selon un article publié dans la revue Journal of Clinical Oncology.

Retard de développement des enfants

L’Inserm et l’Institut de recherche sur la santé, l’environnement et le travail (Irset) sur la cohorte Timoun (enfant, en créole) a permis de suivre, avec le CHU de Pointe-à-Pitre (Guadeloupe), 1 042 femmes et leurs enfants depuis la grossesse. Elle a mis évidence « une association significative » entre l’exposition prénatale au chlordécone et une baisse de la mémoire visuelle et de la motricité fine des enfants observés. En langage courant, on parlerait de retard de développement causé par le pesticide. Quel parent accepterait tranquillement une telle révélation ?

Qu’on me pardonne alors, la question qui va suivre, mais elle mérite d’être posée, tant on a parfois l’impression, que, éloignées des yeux du législateur, Guadeloupe et Martinique sont tenues en lisière des droits les plus élémentaires.

Sera-t-il nécessaire, pour enfin attirer l’attention de l’opinion et des pouvoirs publics sur la situation environnementale et sanitaire de la Guadeloupe et de la Martinique, de mettre du chlordécone dans les lasagnes ?

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